Proyecto Coquí Llanero

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Llanero primero

En este proyecto exploramos la diversidad de bacterias existente en diferentes porciones del habitáculo del Coquí Llanero, Eleutherodactylus juanariveroi, última especie de coquí descubierta en Puerto Rico y recién designada en Peligro de Extinción, con el fin de comprender mejor parte de la ecología reproductiva de la especie así como también explorar la actividad biológica de las bacterias ante patógenos tanto de interés ecológico como biomédico.

El Coquí Llanero, exclusivo de Puerto Rico y de un humedal de agua dulce en Toa Baja, no muestra cuido parental de los huevos de sus nidadas como se observa frecuentemente en otras especies de coquíes relacionadas.  

Usualmente, este cuido parental se asocia a una mayor supervivencia de los huevos y embriones en las nidadas y así, un mayor éxito de eclosión (nacimientos).  Entonces, se origina la pregunta de ¿cómo sobreviven los embriones en las nidadas del Coquí Llanero sin que haya cuido parental similar al observado en otras especies de coquíes?

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Presentación:

Asociaciones ecológicas entre microbios y anuros en un ecosistema anegado: el caso del Coquí Llanero (Puerto Rican Plain Coquí) Eleutherodactylus juanariveroi


En colaboración con colegas de Departamento de Química y consultores en el Bachillerato de Microbiología de la Universidad de Puerto Rico en Humacao, hemos encontrado bacterias, tanto en los huevos como en porciones del habitáculo de la especie, que muestran actividad biológica (inhibición) contra otras bacterias y patógenos de interés biomédico y ecológico.  Entonces, estamos examinando si el desarrollo y supervivencia de las nidadas en ausencia del cuido parental pudiera responder a la presencia de bacterias (u otros microorganismos) que pudieran conferirle a los huevos de protección contra patógenos naturales en su habitáculo.

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Ante la crisis de Disminución Poblacional de Anfibios a Nivel Global, parcialmente atribuía a hongos patógenos también detectados en especies de anfibios en Puerto Rico, este proyecto provee de una gran oportunidad para examinar la capacidad de las bacterias detectadas en asociación con el Coquí Llanero como potencial tratamiento clínico contra patógenos de interés biomédico así como tratamiento clínico contra el hongo patógeno, tanto en situaciones naturales como para proyectos de cuido y mantenimiento de especies de anfibios amenazas en Puerto Rico y el mundo.

Próximamente estaremos enviando a publicación el mas reciente trabajo con el Coquí Llanero: la documentación de su llamada de cortejo y su significancia para la ecología poblacional de la especie, información de la que conocemos para apenas menos del 3% de todas las especies en el género Eleutherodactylus del Caribe (al menos 185 especies).

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