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NORMA CANDAL
(19...- )
(Autobiografía)

Natural de Fajardo, Puerto Rico. Hija de Eladio José Candal, contador público y María Isabel Penedo, maestra y magnifica pianista. Es la ültima de siete hermanos. Nació Un 10 de Abril de mil novecientos... recuerdos bellísimos.
Estudió sus primeros grados en las escuelas elementales de Fajardo y del sexto grado de escuela elemental pasó al Colegio del Sagrado Corazón donde cursó el resto de sus estudios hasta el Bachillerato en Artes. Después recibió una beca del Gobierno de Puerto Rico para estudiar una Maestria en Bellas Artes especializada en teatro, en la Universidad Católica de América en Washington, D.C. Allí fue discípula de grandes figuras del teatro como Allan Schneider, uno de los directores más famosos de Broadway, y de Basel Langton y Walter Kerr.

Dc vuelta a Puerto Rico comenzó como Maestra de literatura y teatro en el Colegio Universitario del Sagrado Corazón. Fundó (junto con otras figuras del teatro puertorriqueño, como René Marqués, Carlos Marichal, Emilio Belaval), el famoso Teatro Experimental del Ateneo Puertorriqueño. Allí protagonizó El Oso de Chekoy, La Casa Sin Reloj de René Marqués en estreno, El Cocktail Party de I. S. Eliot. Participó también en teatro comercial en la Compañía de Cipriano Rivas Cherif. En el Colegio Universitario del Sagrado Corazón, dirigió por muchos años con gran éxito. Entre otras obras recuerda: La Heredera de Ruth y Augustus Goetz; El Diario de Ana Frank, En Flandes se ha Puesto el Sol de Eduardo Marquina.
En el grupo fundador del Teatro Experimental dcl Ateneo co- noció a Andrês Quiñones Vizcarrondo, director y actor famoso del teatro de Puerto Rico. Se casaron el 21 de Junio de 1954.
Norma se retiró un tiempo del teatro mientras cuidaba de sus dos hijos: Norma y Andrés. Después volvió al teatro para participar en los Festivales de Teatro del Instituto de Cultura Puertorriquefla. Los criticos Ia aclamaron en muchas obras sobre todo, en La Carreta de René Marques donde hizo de Matilde, en O casi el Alma de Luis Rafael Sánchez hizo de Ia Señora y en El Retablo y Guiñol de Juan Canelo, de Gerard Marín protagonizó ei papel de Cancanela.

En 1965 la llamaron para hacer televisión educativa en WIPR, el Canal del gobierno de Puerto Rico. Alli escribía un programa diario La Hora del Niño y otro, semanal, que además animaba llamado En Alas de Ia lmaginación. En 1967 entró a Ia televisión comercial estando aún en la educativa. En Ia televisión comercial se inició haciendo Petunia Pérez en La Criada Malcriada. Esta Caracterización protagónica le gana el aplauso y el amor de su pueblo. Protagonizó tambiên Caras y Caretas de las Mujeres en que Norma se lucía haciendo tres mujeres distintas en cada programa, bajo la dirección artística de su esposo.
También tuvo un programa durante 15 minutos en el Canal 4 que se llamó Aquí con Norma y en el Canal 7 se llamó, Norma con Ustedes. Este programa llevó más de cuatro años en el aire y en él, Norma hablaba sobre temas de interés humano.
Norma y su esposo presiden La Sociedad Puertorriqueña para la Prevención de Ia Ceguera a la cual dedican sus fuerzas. Además, Norma ha tomado parte activa en los distintos maratones cívicos de Puerto Rico y en especial de Fajardo, su pueblo, donde le entregaron una placa en la plaza pública que dice:
"Tu pueblo te consagra por la excelencia de tu arte, y como fajardeña, te inmortaliza en el corazón de tus compueblanos." No hay que decir que ese es el trofeo favorito junto a otro que le entregó el Cardenal Aponte Martínez por su labor "digna y orientadora" en Las Artes.
Norma formó parte de una nueva corporación de televisión llamada Astra que produjo un programa semanal titulado, Ahí va eso, de hora y media de duración y otro diario, de media hora Llegó el momento. La Corporación se fundó como una necesidad después de conflictos huelgarios donde Norma se alió a sus compañeros para protestar contra las malas condiciones de trabajo. Al terminar la huelga, los actores acosados por represalias y rencores fundaron Astra para pader sobrevivir y abrir una nueva fuente de trabajo, ya que otras se cerraban. Sus compañeros artistas de Astra fueron: Awilda Chaves, Jacobo Morales y Samuel Molina. Además Adrián García, Luis Rivera y Otilio Wallington.


Norma agradece todo lo que Dios le ha dado, ya sea directamente a por manos humanas. Siente que la clave de su éxito ha sido una seria responsabilidad basada en su FE religiosa; en el profundo respeto que siente hacia la dignidad humana y los derechos del prójimo y sobre todo, en que sus padres le enseñaron a respetarse a sí misma y a vivir de acuerdo con convicciones firmes. "No soñaría con faltarle el respeto al público, ni a mis compañeros, ni a mí misma. Mi meta es quedar bien con Dios, mi familia y con mi pueblo."

(Se aceptan correcciones)
Material para uso educativo, solamente. ENCICLOPEDIA GRANDES MUJERES DE PUERTO RICO
Selección y notas de Lola Krüguer Torres
Editorial Romualdo Bros. Printing Inc.
Hato Rey, P.R., 1975. 21-23.

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