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RUTH X. VARGAS SCUOTRI

El fortalecimiento de las destrezas de
comunicación a través del currículo

Existe un consenso generalizado de que los estudiantes se expresan mal tanto por escrito como oralmente. Las críticas provienen principalmente de las Escuelas Graduadas, a las cuales ellos ingresen para obtener algún grado y también de las empresas en la que trabajan. Si esto es así, significaría que la Universidad, a nivel subgraduado, no está cumpliendo con uno de sus objetivos esenciales que es lograr que sus estudiantes aprendan a comunicarse efectiva y correctamente.

En la práctica son los Departamentos de Español y de Inglés los que tienen la responsabilidad de enseñar las destrezas de comunicación. El esfuerzo realizado por estos departamento, sin embargo, no es continuado ni reforzado por los otros departamentos que cubren las diferentes áreas del currículo.

El currículo actual, salvo algunas excepciónes, no contempla la enseñanzade destrezas de comunicación especializadas destrezas generales de la comunicación. Aquí reside, en opinión de la autora, la raíz del problema. Hay algunos profesores de otros departamentos que realizan esfuerzo aislados que tienen, sin embargo, un efecto muy restringido.

Hay dos razones importantes para que las destrezas de comunicación seenseñen en todas las asignaturas. La primera de ellas, es el reconocimiento que la comunicación efectiva se logra por medio de un adiestramiento y práctica permanente, y segundo porque las diferentes áreas se expresan de una manera particular que en ocasiones llega a convertirse casi en un lenguaje propio.

En el campo laboral los diferentes trabajos requieren, cada vez más destrezas de comunicación tanto orales como escritas y cada día hay más conciencia de la importancia que tienen estas destrezas en la obtención de beneficios personales, sociales y culturales y también poque abren el camino hacia profesiones que sin estas destrezas serían muy difícil de alcanzar. Basta con abrir el periódico para constatar este hecho.
Es de todos conocido la resistencia que ponen los estudiantes a escribir y a expresarse oralmente delante de sus compañeros, más aún si de por medio existe una evaluación. Una indagación sobre las causas de esta actitud revela que la resistencia a escribir proviene fundamentalmente del temor a la crítica y de la inseguridad que sienten tanto de los contenidos como de la forma de lo que escriben. Piensan que lo que escriben no tiene importancia y que no le interesa nadie. También expresan que no poseen un vocabulario amplio, que tienen mala ortografía y que repiten muchas veces las mismas palabras. Otra razón importante, es la falta de motivación para escribir sobre temas impuestos por el profesor; muchos estudiantes pueden escribir a amigos, novios o familiares con bastante facilidad pero no pueden hacerlo sobre temas que no están relacionados con ellos. En realidad, si se investiga más este punto se llega a la conclusión de que el factor principal de la resitencia que presentan los estudiantes a escribir y hablar en público es la incertidumbre que tienen de lo que deben hacer.

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Cuando se les pide escriben sobre un tema determinado, no saben por dónde empezar, no saben cuánto escribir, deben expresar, ni dónde poner el énfasis de las ideas que deben desarrollar.

Por otra parte, las presentaciones orales y el mero hecho de particpar en clase produce, en muchos estudiantes, ansiedad y estrés sicológicos. El temor al ridículo, la falta de un vocabulario apropieado y el no sentirse preparado son las causas más frecuentess de la resistencia hablar en público, además de la inseguridad de lo que el profesor o profesora espera de él.

Existen algunos procedimientos muy sencillos que producen mejorar sustancialmente la actitud de los estudiantes hacia su forma de comunicar. Estos procedimientos pueden ser aplicados oadaptados a cualquier curso y podrían constituir un punto inicial para la continuidad del la enseñanza de las desrtrezas de comunicación a lo largo y a lo ancho de todo el currículo.

Este trabajo describe brevemente los procedimientos destinados a mejorar la calidad de las presentaciones orales a través de la disminución del miedo escéncio y de la toma de conciencia por parte de los estudiantes de la importancia de sus presentaciones
.
La disminución del miedo escénico se puede conseguir mediante un procedimientos simple que consiste en una exposición pasivas de los estudiantes a la observación crítica del resto de sus compañeros. Esto se realiza dividiendo la clase en dos mitades que se sientan en dos semicírculos. Al centro de círculo se ponen dos sillas donde se sientan dos estudiantes, cada uno de los cuales será observado durante dos minutos por el semicírculo correspondiente. Previo a esto la clase ha determinado qué gestos, movimientos y actitudes serán observados y durante esos dos minutos se registra la frecuencia de estas manifestaciones de comunicación no verbal. Al término de dos minutos, se le pide a los estudiantes sentados en el centro que relaten, en un minuto, alguna experiencias personales ocurridas en el día anterior. Durante este último minuto, el semícirculo correspondiente registra nuevamente la frecuencia de las manifestaciones de lenguaje no verbal y también verbal en cuanto a muletillas, palabras mal pronunciadas o mal empleadas. Este procedimiento se debe efecturar con cada uno de los miembros de la clase. El o la profesora no se sienta en el círculo, péro los estudiantes le expresan cuáles son sus manifestaciones de comunicación no verbal y verbal más frecuentes que han observado durante sus clases.

Terminado este procedimiento, la clase discute abiertamente los resultados obtenidos con cada uno de sus integrantes (incluido el o la profesora). Esta discusión amplia tiene la virtud de producir una marcada dismunición de la tensión y del miedo escénico. Los estudiantes sienten que sus compañeros los conocen mejor y que ya no tienen nada que ocultar y toman conciencia de cuáles son sus expresiones no verbales y verbales adecuadas y de cuáles no lo son. Esta experiencia les da una base inicial para corregirlas.

Una experiencia concreta realizada en la clase ESCO 3002-3003 del Recinto de Humacao, se describe a continuación. Esta clase decidó observar los siguientes parámetros:

•risa
•moderse los labios
•tocar el pelo
•pestañar
•mover o cruzar las piernas
•jugar con los dedos de las
manos
•cambiar de postura en la silla postura


Las manifestaciones más frecuentes fueron la risa y el moderse los labios durante el período de silencio. Mientras que el perído hablado los rasgos predominantes fueron el cambio de


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postura en el la silla y el movimiento de las piernas. Curiosamente, algunos estudiantes con el fin de controlar sus expresiones no verbal, adquieren una postura de inmovilidad casi total en el período de silencio; sin embargo, cuando pasan al minuto de hablar aparecen todas las manifestaciones de lenguaje no verbal quehabían sido reprimidas. Esto ocurre con más frecuencia en los varones. En cuanto a las manifestaciones verbales las muletillas más frecuentes fueron: "este que..", "ehm..", "o sea".
Es importante recalcar que los parámetros que se observan son determinados por los propios estudiantes y varían de una clase a otra. Esto no parece tener mayor impor- tancia en cuanto al resultado final. Lo importante parece ser la oportunidad que tienen los estudiantes de fimiliarizarse unos con otros y que es este mejor conocimiento el que disminuye las aprehensiones y temores de
comunicación.
La disminución del miedo escénico se refuerza cuando el estudiante no tiene dudas de lo que debe hacer en su presentación oral, es decir, cuando conoce las reglas del juego. Esto obviamente se consigue a través, de las clases donde se imparten instrucciones precisas de cómo realizar una presentación oral. Estas instrucciones contemplan el análisis de los diferentes tipos de presentaciones oralesque se ilustran con ejemplos concretos, se incluye también el uso de material audiovisual y los puntos esenciales que deben estar presentes en todo discurso. Cada profesor debe entregar instrucciones escritas sobre este particular.
Para los efectos de la presentación la clase se subdivide libremente en grupos de tres estudiantes. Cada grupo es responsable de una presentación en una fecha determinada sobre un tema que escoge de una larga lista provista por el profesor o profesora.
Para cumplir con el segundo objetivo, que es convencer al estudiante que su tema de exposición es importante, se le dice que su presentación forma parte del prontuario del curso; en otras palabras, los estudiantes presentadores se convierten enlos profesores des sus compañeros. El o la profesora se convierte así en un recurso que ellos consultan para mejorar sus presentaciones. Las exposiciones no deben exceder los 30 minutos, período en el cual se discuten los puntos medulares del tema y se presentan ejemplos que ilusttran la materia. Estos ejemplos tienen, que ser tanto positivos como negativo, por ejemplo, si se ha elegido como tema de presentación la carta de recomendación se deben presentar tanto los modelos aceptables como los no aceptables. Terminada la presentación, le sigue un período de 15 minutos destinado a realizar un ejercito diseñado por los presentadores. Es en este ejercicio donde los presentadores emplean su mayor creatividad. Durante el ejercicio, son los mismos presentadores los que resuelven los problemas o las dudas que pueden tener sus compañeros. El o la profesora realiza el ejercicio junto con los estudiantes y sigue las intrucciones que dan los presentadores. Estas instrucciones contemplan el análisis de los diferentes tipos de presentaciones orales que se ilustran con ejemplos concretos, se incluye también el uso de material audiovisual y los puntos esenciales que deben estar presentes en todo discurso. Cada profesor debe entregar instrucciones escritas sobre este particular.
Para los efectos de la presentación la clase se subdivide libremente en grupos de tres estudiantes. Cada grupo es responsable de una presentación en una fecha determinada sobre un tema que escoge de una larga lista provista por el profesor o profesora.
Para cumplir con el segundo objetivo, que es convencer al estudiante que su tema de exposición es importante, se le dice que su presentación forma parte del prontuario del curso; en otras palabras, los estudiantes presentadores se convierten enlos profesores des sus compañeros. El o la profesora se convierte así en un recurso que ellos consultan para mejorar sus presentaciones. Las exposiciones no deben exceder los 30 minutos, período en el cual se discuten los puntos medulares del tema y se presentan ejemplos que ilusttran la materia. Estos ejemplos tienen, que ser tanto positivos como negativo, por ejemplo, si se ha elegido como tema de presentación la carta de recomendación se deben presentar tanto los modelos aceptables como los no aceptables. Terminada la presentación, le sigue un período de 15 minutos destinado a realizar un ejercito diseñado por los presentadores. Es en este ejercicio donde los presentadores emplean su mayor creatividad. Durante el ejercicio, son los mismos presentadores losque resuelven los problemas o las dudas que pueden tener sus compañeros. El o la profesora realiza el ejercicio junto con los estudiantes y sigue las intrucciones que dan los presentadores.
Una vez culminado el ejercicio, los presentadores los revisan y escogen los mejores, les piden a sus compañeros que los lean y luego comentan por qué a su juicio son los mejores. Por último, la clase evalúa a los presentadores siguiendo pautas preestablecidas. El o la profesora también evalúa y esta evaluación le sirve de base para dar una nota. Las evaluaciones y comentarios de los estudiantes son entregados directamente a los presentadores, sin que el profesor o profesora se entere de ellos. Los ejercicios realizados durante las presentaciones se arregan a otros ejercicios del curso, que van formando el portafolio de cada estudiante.
Para medir el efecto de los procedimiento recién discutidexpuesto aos es preciso comparar el Grupo Experimental con otro Grupo Control que no ha sido


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estos procedimientos, es decir, que no han realizado el experimento del círculo, ni ha recibido instrucciones detalladas sobre cómo hacer una presentación oral.
El grupo control, para los efectos de las presentaciones, se divide también en grupos de tres estudiantes, que escogen su tema de presentación libremente de una lista provista por el o la profesora y se les indica solamente que deben hacer una presentación oral, que no debe durar más de 30 minutos y que deben diseñar un ejercicio de redacción. Los resultados obtenido en las presentaciones de ambos, grupos, aparecen el en esquema de abajo. En resumen, los procedimientos sencillos utilizados en este trabajo para disminuir la tensión y el temor a hablar en público y para mejorar la calidad de las presentaciones orales tienen un efecto muy posiitivo. Estas técnicas simples pueden constituir el primer paso para mejorar las destrezas de comunicación en los diversos campos específicos que forman el currículo.

 

Estudiantes del Grupo Experimental

I.Dominio de escena

Demuestran un mayor dominio escénico, no se notan tan ansiosos, se desplazan adecuadamente en el salón, muestran una voz firme y segura y establecen un ritmo de exposición que no distrae a sus compañeros.

En general no leen, sino que utilizan notas, tarjetas o exponen siguiendo el contenido de los materiales visuales.

2. Comunicación con el público

Se comunican fácilmente con sus compañeros, muestran buen humor y utilizan con espontaneidad sus destrezas de comunicación no verbal.

Hacen un buen contacto ocular con los oyentes.

Su foco de atención principal es el tema de exposición.

La profesora es tratada COMO una estudiante más, que puede recibir instrucciones y preguntas por parte de ellos.

Sus actitudes estimulan a sus compañeros a formular preguntas, las que responden en forma adecuada, improvisando explicaciones con soltura


3. Contenido

Se nota estructurado y documentado e ilustrado con buen material audiovisual.

 

4. Distribucón del tiempo

Tiempo bien distribuido y balanceado. Respetan los tiempos asignados.

5. Ejercicio

Ejercicios creativos y bien diseñados.
Supervisan adecuadamente su ejecución.

Estudiantes del Grupo Control

I.Dominio de escena

Se muestran menos relajados, estáticos, tienden a hablar más bajo y su ritmo de exposición es acelerado.
-Tienden a leer o a recitar.

2. Comunicación con el público

Su estatismo los hace tener mal contacto con sus compañeros, destrezas de comunicación no verbal reprimidas.
Contacto ocular deficiente, mantienen la vista en el suelo, en un punto distante o en la profesora.

Su foco de atención principal parece ser la profesora y no el tema de su exposición. Su inseguridad inhibe a sus conipañeros a formular preguntas.


3. Contenido

Estructura deficiente y falta de documentación. Material audiovisual escaso y en ocasiones ilegible.

4. Distribución del timpo

No utilizan bien el tiempo. Presentaciones muy cortas o muy largas.


5. Ejercicio

Ejercicios poco creativos o copiados de libros.

Supervisión deficiente.

(Resumen de la ponencia presentada en el
Noveno Encuentro Nacional de Educación y Pensamiento (San Juan de Puerto Rico)
(12, 13 y 14 de marzo de 1997)


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